Brazil’s ‘Quilombo’ Movement May Be The World’s Largest Slavery Reparations Program

por Roque Plana

reprodução do original: Huffingtonpost

This article is the first in a two-part series about Brazil’s quilombo movement.


Luiz Pinto, who has been fighting eviction for decades, at home with his dog. (Carolina Ramirez/The Huffington Post)

When Luiz Pinto was growing up, his parents wouldn’t let the family talk about slavery. The issue raised ugly memories.

Pinto’s grandmother was born into slavery. She threw herself into a river before Pinto was born, taking her own life after the son of a wealthy, white landowner raped her. The subjects of slavery and racism became taboo in the Pinto household, a sprawling set of orange brick homes perched on a hilltop where Rio de Janeiro’s famed statue of Christ the Redeemer is visible in the distance through the trees.

“I only knew her from photographs,” says Pinto, a 72-year-old samba musician.

These days, Brazil’s legacy of slavery takes up much of Pinto’s time. He travels across the state of Rio de Janeiro and back and forth to the capital in Brasília, more than 700 miles away, to lobby for the land rights of people who live in communities said to be founded by runaway slaves. Such communities are known in Portuguese as “quilombos.” According to Brazilian law, residents of quilombos have a constitutional right to land settled by their ancestors — and that right, though rarely fulfilled, is quietly revolutionizing the country’s race relations.

In the past year, as all eyes turned toward Brazil in anticipation of the World Cup, international media offered ample coverage of the country’s staggering inequality. Reports have highlighted the stark contrast between Brazil’s hardscrabble slums and its glittering soccer stadiums. What has received less attention is the civil rights movement gradually gaining momentum throughout the country.

Brazil imported more slaves from Africa between the 16th and 19th centuries than any other country in the Americas. In 1889, it became the last nation in the Western Hemisphere to outlaw the institution. Today, more people of African descent live in Brazil than in any country in the world besides Nigeria. People of color make up 51 percent of Brazil’s population, according to the most recent census.

By and large, black Brazilians live in the worst housing and attend the poorest schools. They work the lowest-paid jobs, and they disproportionately fill the jail cells of the world’s fourth largest prison system. This lopsided state of affairs, Afro-Brazilian intellectuals and the country’s social scientists largely agree, is a result of racial discrimination with roots in the country’s history of slavery.

Brazil has never experienced anything akin to the U.S. civil rights movement or South Africa’s anti-apartheid struggle. But the quilombo movement, while still in its infancy, is challenging Brazil’s deeply ingrained racial inequality. Ratified in 1988 after a two-decade-long military dictatorship, Brazil’s constitution states that residents of quilombos are entitled to a permanent, non-transferable title to the land they occupy — something analogous to the United States’ Native American reservations, minus the self-government.

Now, more than 1 million black Brazilians are calling upon the government to honor their constitutional right to land. Among them are Luiz Pinto and his family, who have fended off decades of eviction attempts and managed to remain ensconced in their quilombo, known as Sacopã, in a neighborhood gentrified long ago by wealthier, whiter Brazilians.

The situation in Brazil stands in stark contrast to that of the United States, where, as the author Ta-Nehisi Coates pointed out in a widely read cover story for The Atlantic this May, Congress has repeatedly refused to pass a bill calling for a simple public study on the impact reparations would have on the descendants of slaves. The idea that the U.S. government would even consider handing thousands of tracts of land to black communities is unthinkable.

Few Brazilian conservatives find the idea appealing, either. Many of them have scorned the quilombo movement as an affront to property rights and have tried to overturn the law in court. And despite drafting the quilombo law in the first place, the Brazilian government has been so slow to hand over land titles to the communities in question that many applicants wonder if they’ll ever receive them.

Though they face an uncertain future, Brazil’s quilombos nevertheless contain the seeds of what may well become the most ambitious slavery reparations program ever attempted.


Luiz Pinto at home in quilombo Sacopã. (Carolina Ramirez/The Huffington Post)

Palm trees and towering condominiums flank the cobblestone road that leads to quilombo Sacopã. New Kias and Volkswagens line the street, while gated parking lots protect more valuable SUVs. Virtually none of the residents of this section of Rio de Janeiro’s Lagoa neighborhood, with the exception of the Pinto family, are black.

There was a time when only black people lived on the forested hillsides of Sacopã, huddled together in makeshift houses of mud and bamboo. Pinto’s grandparents traveled to the city by river with roughly 150 other ex-slaves in the late 19th century, he says, and settled among the local indigenous people, far away from the bustling city center to the north or the middle-class residential areas that would later envelop them.

“The quilombos became favelas,” Pinto says, referring to the slums that surround Rio and many other major Brazilian cities.

Developers razed much of Sacopã in the 1970s, when Rio’s growing middle and upper classes pushed into the neighborhood and sent land values skyrocketing. Local authorities expelled or relocated virtually all the black residents, most of whom were considered squatters, from Sacopã’s hillsides, clearing the way for high-rise condominiums populated by wealthier, paler-skinned Brazilians.

Pinto’s nephew, José Claudio, now 50, was 12 years old the first time the authorities visited quilombo Sacopã and threatened to kick the family out because they couldn’t prove ownership of the land. Two military police trucks rolled into the driveway. The cops said the family’s houses would be demolished.

A lucky connection allowed the Pinto family to escape eviction. It happened that the family’s lawyer was married to a high-ranking military officer. In the days of Brazil’s military dictatorship, which lasted from 1964 to 1985, the order of a general carried far more weight than a stack of legal documents.

“I’ll never forget it,” José Claudio told The Huffington Post. “The subtenente, or whoever was in charge of the troops, saluted him and he said: ‘No one’s getting kicked out of here.’ That was our first victory.”

The security afforded by the family’s loose connection to the general lasted only as long as the military dictatorship itself. In 1986, a year after Brazil’s return to democracy, the cops came back to Sacopã, and this time they stayed. For one year, local authorities stationed two round-the-clock policemen outside Sacopã and locked the kitchen shut to keep the Pinto family from hosting parties or playing live music.

“They chained us up here,” José Claudio said, rattling a rusted lock that still dangles from the kitchen window. “We couldn’t do anything.”

Today, visitors to the neighborhood might not even notice the Pinto family’s cluster of houses, hidden behind a towering condo, if not for the sign in the driveway declaring the community’s constitutionally protected status as a quilombo.

The property received quilombo certification in 2004 after undergoing a lengthy application process with the federal government. Instead of trying to kick them out, the authorities now guarantee the group’s right to stay while the government carries out the work of demarcating the land. Still, as is the case with the vast majority of Brazil’s quilombos, a complicated bureaucratic system has prevented the Pintos from receiving the title to their land.

“Nothing happens,” Pinto says. “The headway we’ve made for quilombo land rights in this country is practically nil.”

Without a land title, the Pintos live in a state of limbo, the threat of eviction looming constantly.


José Claudio Pinto holds the lock that was once used to keep the windows of quilombo Sacopã’s kitchen shut. (Carolina Ramirez/The Huffington Post)

Most Brazilians familiar with the term “quilombo” associate it with the country’s past rather than its present. The word has been in use for hundreds of years, dating back to the colonial period — roughly the sixteenth century through 1825 — when runaway slave settlements dotted the Brazilian countryside. The most famous of those settlements, Palmares, grew to more than 15,000 inhabitants and lasted nearly a century before the Portuguese destroyed it in 1694.

Though the term faded from use during the early 20th century, by the 1950s, advocates trying to lend momentum to a nascent black Brazilian civil rights effort began to resurrect it.

The symbolic power of the quilombo appealed to former Congresswoman Benedita da Silva. In 1986, after Brazil’s military dictatorship ended, da Silva was one of 11 Afro-Brazilians among the 594 members of Congress electedto draw up the country’s new founding document. She managed to convince a body of lawmakers composed largely of light-skinned men to lay the framework for a modern-day, Brazilian version of “40 acres and a mule.”

Under da Silva’s law, quilombo members own their land outright. They pay no rent and no one, no matter how rich, can legally kick them out (with the exception of the federal government, which is currently fighting eminent domain battles in the courts with at least two certified quilombos, whose respective claims overlap a Navy base and a space station).

The key to da Silva’s success was the law’s innocuous phrasing. It specifies that descendants of residents of the quilombos have a right to a permanent title to the land they occupy. But the term “quilombo” was left legally undefined for years, implying that it would be necessary for any such community to be able to trace its direct lineage to a runaway slave settlement. Most of the assembly members who voted for da Silva’s article likely viewed it as a symbolic gesture that would affect only a handful of communities.

It didn’t work out that way. In 2003, the left-wing government of President Luiz Inácio “Lula” da Silva expanded the legal definition of the term “quilombo,” issuing a presidential decree that categorized quilombo descendants as an ethnicity. Under Brazilian law, people have the right to define their own ethnicity for the purposes of social policy. With Lula’s new rule, virtually any black community could become certified as a quilombo if a majority of its residents decided to.

When Lula’s decree was issued in 2003, there were 29 recognized quilombos in Brazil. As of 2013, that number had swelled to more than 2,400, comprising more than 1 million people, with hundreds more communities applying that have yet to be recognized.

The government has certified quilombos in all but two of Brazil’s 26 states, from the tropical north to the industrialized south. There are quilombos that encompass thousands of people and quilombos that consist of just a few extended families. There are quilombos in the cities, quilombos along the countryside, quilombos on islands and quilombos in the rainforest. The land claimed by these communities totals about 4.4 million acres, according to the Brazilian federal government — an area roughly the size of New Jersey.

Asked if she knew her proposal would be applied so extensively, da Silva said that was always her intention.

“Of course — that’s what we were working for,” da Silva told HuffPost. “[The article] wasn’t born just because I was at the Constitutional Assembly. It was born because there existed and continues to exist a black movement that includes academics, includes quilombolas, the universities — all dedicated to validating black people’s land rights.”

Yet the Brazilian government has shown little sign that it will deliver the land titles promised by the constitution any time soon. Itamar Rangel of the National Institute for Colonization and Land Reform, the federal agency that carries out quilombo land titling, says the constant delays owe to the necessity of negotiating a settlement and indemnification with property holders. “Brazilian law defends the property rights of any citizen,” Rangel told HuffPost. “Carrying out this policy won’t be cheap.”

As of this year, only 217 quilombos have received land titles. The Brazilian government issued only three land titles in 2013, and another three the year before that — the lowest annual number since 2004.

“The quilombo movement is poorly prepared,” José Arruti, an anthropologist at the State University of Campinas who studies quilombos, told HuffPost. “Their communities began to organize and to understand the political game a very short time ago.”


A sign in at the entrance to Sacopã announces the community’s quilombo status. (Carolina Ramirez/The Huffington Post)

Aguitarist and singer with several records under his belt and a following in Rio, Pinto inherited his vocation from his parents. His father played the cavaquinho, a ukulele variation often used in samba, Brazil’s national music, which evolved out of rhythms brought to the country by African slaves. The songs his mother sang as she hung the laundry to dry remain etched in Pinto’s head.

“She was a domestic artist,” Pinto said, smiling as he recalled a tune his mother wrote about the U.S. moon landing in 1969. “I’ve got a lot of her songs in my repertoire that I play at my shows. She didn’t have the courage to record.”

Music has helped Pinto’s land fight in more ways than one. To receive certification as a quilombo, every community must pass through a multi-step process involving three state agencies and a government-commissioned study conducted by social scientists, who document the cultural and historical characteristics that make for a quilombo-specific ethnicity. For the researchers who filed Sacopã’s anthropological report in 2007, one of those characteristics was its music.

“It’s given me a lot of strength in this struggle,” said Pinto. “Being onstage, you’re being heard by thousands of people, so you can explain your situation.”

Hear Pinto sing his mother’s song above.

The heart of the Pintos’ quilombo is a covered space between the families’ houses, nestled among papaya and palm trees. Here adults gather, children play and food is served on red picnic tables bearing the logo for Itapaiva, a local beer. Some of the most legendary names in Brazilian music — Zeca Pagodinha and Beth Carvalho among them — have performed at the monthly parties Sacopã once hosted.

In recent years, though, the local government has squelched those parties. Neighbors in the towering buildings that flank the quilombo have complained about the noise, and said the parking lot the family sets up to earn extra cash is a violation of zoning laws that restrict businesses in the neighborhood.

The open space that once hosted famous names in Rio’s samba scene now sits idle, animated only on Sundays when the family’s 28 members sit down at the red plastic tables to an afternoon meal of feijoada, Brazil’s national dish, a stew of black beans and pork.

Pinto said it’s unfair that the neighborhood is zoned in favor of his whiter, wealthier neighbors. “The argument they always use against us is that this is a strictly residential area,” he said. “So we can’t do these things. But out there they’ve got bakeries, they’ve got bars. It’s a cowardly way for them to destabilize us so they can kick us out of here.”


Luiz Pinto and his grandson in the area of their quilombo that once hosted lively parties. Neighbors’ complaints have since shut down the events. (Carolina Ramirez/The Huffington Post)

Former Brazilian Senator Demóstenes Torres of the Demócraticos 25 party, or DEM, ignited a controversy in 2010 when he called Brazil’s history of racial mixing “beautiful” and expressly denied that black women were raped during slavery, even though rape and other forms of abuse during that era are a matter of historical record. (Torres himself has both African and European ancestors.)

Torres’ comments, however inaccurate, gestured toward some widespread beliefs about race in Brazil. Like the United States, Brazil built its early wealth on the backs of African slaves. But historically, interracial relationships have always occurred far more frequently in Brazil than in the U.S., and modern-day Brazil is a largely mixed-race society where the terms “black” and “white” don’t mean quite what they do in the United States.

Similarly to Latinos in the U.S., many Afro-Brazilians view race on a spectrum where skin color is measured by gradation. In 1976, when Brazil’s census first allowed survey respondents to write in their race rather than picking among the four options of white, black, “yellow” (Asian) and “pardo” (mixed race/mulatto), respondents submitted 135 different terms to describe their skin color. The dozens of self-selected shades included “chestnut,” “dark white” and “regular,” as well as descriptions like “black Indian,” “cinnamonish,” “navy blue” and “toasted.”

The Pinto family itself encompasses a panorama of blackness, with both dark-skinned members like Luiz and lighter-skinned members like José Claudio, who nevertheless identifies as black.

“My mother married a white man,” José Claudio said. “So I hear things. Sometimes white people will say, ‘Oh, that black guy,’ I don’t know what. They don’t know that I’m black too.”

Brazil’s widespread mixing of the races underpins the idea, popular in many quarters, that the country is a “racial democracy” in which members of all ethnicities live in harmony.

Social scientists and Afro-Brazilian intellectuals, on the other hand, have long viewed this idea as wishful thinking, pointing to a growing body of socioeconomic studies and statistics to bolster their case.

According to 2011 census figures, the most recent available, some 51 percentof Brazilians identify as either black or mixed-race — terms that Brazilian statistics agencies often group together as simply “black.” Among the poorest 10 percent of the population, 72 percent are black, according to a 2012 study by the Institute of Applied Economic Research. A 2013 study by the same organization found that 70 percent of homicide victims are black, while another study from 2010 found that 60 percent of the prison population is black.

And reality may in fact be even grimmer than those numbers suggest. A revealing 2011 survey of 2,500 Brazilians led by sociologist Edward Telles asked each participant to identify his or her race and state his or her household income and level of education. At the same time, unbeknownst to the person taking the survey, the researcher would use a palette with 11 shades running from off-white to nearly black to identify the respondent’s skin tone.

Ordering the data by self-reported race yielded mixed results. White Brazilians fared better, but there was significant variation in education and income levels for Brazilians of color. Ordering the data by observed skin color, however, showed a sharp, repetitive pattern of inequality in which education and income plummet as the respondent’s skin gets darker.

“Discrimination is pretty clear,” Telles said, explaining that while Brazil never experienced explicit segregation akin to the United States, the country’s history of slavery has molded a society where racism reveals itself socioeconomically. “You wouldn’t think this is a largely black country if you just looked at advertisements and who’s on the TV screen, unless you were watching soccer. If you look at people in the stands at the World Cup, they’re almost all white. How does that compare to the people playing on the field?”

All of this is obvious to José Claudio. “When someone sees a black guy in an imported car, they say ‘Damn, he must be a soccer player or a singer!’” he said. “What was left over for black people was sports and music. No one thinks, ‘Damn, that guy must be a doctor. Maybe he’s a lawyer or a pilot.’”

Such research, however, has yet to convince many on the Brazilian right that reparations are the way to address racism. In 2004, conservative politicians who would later go on to form the DEM sued the Lula da Silva administration to overturn the presidential decree designating quilombos as an ethnicity, accusing the president of illegally bypassing Congress. (A representative DEM representative declined to comment for this article, adding that the party no longer considers the lawsuit a priority.)

By summer 2010, the lawsuit had made its way up to the country’s Supreme Justice Tribunal, where it has sat waiting for a decision ever since. The suspense weighs like an anvil on people like the Pinto family.
Meanwhile, quilombo certification and land titling continue to inch forward. But overturning Lula’s decree would likely annul them, destroying the movement overnight.


A view of Rio de Janeiro from the city’s famous Christ the Redeemer statue. (Jamie Squire/Getty Images)

The view of Rio’s Christ the Redeemer statue off in the distance is much clearer from Ana Simas’ fourth-floor apartment at the bottom of the hill. A psychiatrist with pale skin and shoulder-length brown hair, Simas has called the neighborhood of Lagoa home since her birth in 1952.

She seems an unlikely adversary for the Pinto family as they pursue their quilombo land claim. Simas takes pride in her progressive politics. She believes racism permeates Brazilian society. And she’s known the Pintos for decades. When she married her former husband in 1989, a samba musician named Jorge Simas, they held the wedding celebration at the Pinto family home in Sacopã.

But the friendship began to fray in 1999, the year Simas was elected head of the neighborhood homeowners association. Shortly after she took her new position, Pinto walked down to her apartment and asked her to make a statement before the court in support of his family’s land claim under Brazil’s squatter right law, which they were using at the time as a defense against authorities who were trying to evict them.

Simas refused. “It was the first time over the years that I’d known him that I sensed something odd in the way he was behaving,” she said. “It’s not up to me to decide if the land is his. It’s up to him to prove if the land is his and it’s the judge’s job to decide.”

As she took greater interest in the case, she found more reasons to oppose it. The Pinto family’s claim extends across an area designated as a nature reserve, which Simas refers to as “the lung of the Zona Sul,” Rio’s ritzy southern section. In 2005, the homeowners association joined a lawsuit filed by the Public Environmental Ministry against the Pinto family and other alleged squatters, accusing them of damaging the environment.

Simas began to doubt whether Sacopã was a quilombo at all. “I’ve never seen a quilombo that was just one family,” she said. “All the other real quilombos, like the quilombo of Jongo de Serrinha, are many families, not just one.”

Curious for information about Sacopã’s origins, she pulled the wedding certificate for Pinto’s parents from the local archives. “Neither one of them was born there,” she said, producing a photocopy of the document, which identifies the birthplace of both of Pinto’s parents as a Rio suburb called Novo Friburgo. “What were they doing being a quilombo here, if they’re from Novo Friburgo?”


Ana Simas, head of the Lagoa neighborhood homeowners association, opposes Sacopã’s quilombo certification. (Carolina Ramirez/The Huffington Post)

Simas is not the only one with questions about what does and doesn’t constitute a quilombo. While Brazilian law tends to assign more importance to a group’s culture than to its history, that idea has yet to trickle down to much of the public.

Claudio Girafa, a white, 57-year-old civil engineer who comes to Pinto’s neighborhood on weekends to watch the soccer games at his brother’s apartment, says it’s important to him that quilombos prove their historical roots. “There’s a lot of questioning in the area about whether [Sacopã] was really a quilombo community,” he said. “I’m not against the idea of preserving quilombos in principle, but I think it has to be very well proven because it affects properties that were acquired later.”

The researchers who filed Sacopã’s anthropological report confirming its quilombo status in 2007 were aware that Pinto’s parents had been born in Novo Friburgo. Pinto’s parents lived an itinerant life, traveling from town to town and farm to farm in search of work before settling in the late 1920s on the hill in Lagoa where the family lives today. Pinto’s father was one of the workers who helped construct Rua Sacopã, the road that snakes up the hill.

But Pinto maintains that his grandparents had already arrived in the approximate area by the late 19th century, taking shelter in a cave lying within territory claimed by the quilombo. And while the researchers couldn’t document the presence of Pinto’s family prior to the 1920s, they wrote that the family’s stories “seem to us very likely from the point of view of historical science.”

What mattered for the anthropologists was that the Pinto family’s collective memory pointed to the existence of a group identity informed by a history of escaping slavery — a quilombo ethnicity.

Still, the importance of this kind of group identity can elude some Brazilians who have no personal stake in the quilombo issue. Like many citizens, when asked if Brazil is a racist country, Girafa is quick to say it’s not. But he believes that programs like the quilombo movement and other forms of affirmative action only exacerbate existing racial tensions by committing injustices against whites. “There’s still discrimination, yes,” he said. “But what’s been done has only made things worse.”

Pinto feels differently. For him, racism isn’t just about being eyed suspiciously in rich parts of town, or being told to enter through the back when he knocks on a door because people assume he’s a servant — indignities that many black Brazilians describe experiencing.

Racism for Pinto means that his ancestors were enslaved, and that once they were freed, his grandmother was raped and his parents pushed into a slum. Racism means that after his parents turned that slum into a home, the authorities tried to make him leave, because now white people wanted to live there.

“Racism in Brazil is institutional,” Pinto said. “It’s everywhere. It’s very difficult to confront.”

For his part, Pinto hopes to use the quilombo movement to shed light on the country’s racial inequities. He said he was disappointed by the lack of Afro-Brazilian participation in the protests against government spending on the World Cup over the last year, which were largely led by light-skinned, middle-class residents.

“The quilombo movement is still very timid,” Pinto said. “We’re practically invisible to society. So if we don’t go out now and show our faces in the street, go out and protest, we’re going to be forgotten. We’re already forgotten.”

Instead, the Pinto family protests by continuing to balk in the face of eviction threats and turning down offers of millions of reais, the local currency, to abandon the place they’ve always called home.

But Pinto often feels invisible in his own neighborhood. On a recent walk with his grandson, he said, the two stopped at a plaza for a break. Looking around, Pinto noticed they were the only two black people there.

“I feel racism much more strongly because I’m in a place where only people with money live, and people with money are white,” he said. “What I understand very well is that we’re black people in a place reserved for white people.”

staten islandStudents hold signs during a protest demanding better public services and criticizing massive government spending on the World Cup. Pinto said he was disappointed by the lack of Afro-Brazilian participation in the World Cup protests, which were largely led by light-skinned, middle-class residents. (Evaristo Sa/Getty Images)The reporting for this project was made possible by a Social Justice Reporting for a Global America fellowship from the International Center for Journalists.

Pará: Líder quilombola é morto e esquartejado após assistir jogo Brasil x Colômbia


acara O líder quilombola Artêmio Gusmão, conhecido pelo apelido de Alaor, foi assassinado na última sexta-feira (04), por volta de 19h. O crime foi praticado quando Alaor voltava para a comunidade, após assistir à partida entre Brasil x Colômbia, na Vila Camarial.

Parentes da vítima viram a moto em que Alaor estava caída em uma estrada e com muitas manchas de sangue. Após horas de busca pela mata, o corpo do quilombola foi encontrado na manhã deste sábado (05), degolado e esquartejado. No ano passado, dois irmãos de seu Alaor também foram assassinados em virtude de conflitos fundiários. Outras pessoas da mesma família também estão sob ameaça de morte.

A ouvidora do Sistema de Segurança Pública, Eliana Fonseca, foi acionada ainda durante as buscas pelo corpo, no meio da madrugada. A ouvidora comunicou o delegado geral José Firmino esta manhã. Ainda não há pista das pessoas que cometeram o crime.

Artêmio Gusmão era coordenador da comunidade Mancaraduba, localizada em uma área de terras de competência do governo federal com pretensão quilombola. O processo de reconhecimento está na Justiça Estadual e é contestada pela empresa Biopalma. Em novembro do ano passado, esta comunidade denunciou uma operação policial abusiva e o caso está sendo acompanhado pela Ouvidoria da Segup, Sociedade Paraense de Defesa dos Direitos Humanos (SDDH) e pelo movimento quilombola Malungu. As terras estão no município do Acará, mas fazem fronteira com Tailândia e Tomé Acu.

A Associação de Moradores dos Quilombos do Alto Acará (Amarqualta) possui um dossiê que informa que Artêmio estava sendo ameaçado por um madeireiro e informou isso na última semana a algumas autoridades federais. A associação também já denunciou vários crimes ambientais e de grilagem de terras, sem que a situação tenha sido solucionada.

A SDDH considera que a situação está fora de controle, pois o Estado é omisso e a pistolagem, grilagem de terras, uso de documentos de terras falsificados e crimes ambientais têm ocorrido indiscriminadamente na área. Apesar de denunciados, os órgãos de fiscalização e controle ainda não se fizeram presentes na defesa da vida e do território quilombola em questão.

Fonte: Diário do Pará Online


Leia ainda: Denúncias de violência e trabalho escravo envolvem cultura do dendê no Pará (matéria de Verena Glass para a Repórter Brasil de dezembro de 2012)

Quilombo Sacopã, o mundo não acabou! 2012, Coragem Civil é a Voz de nosso Silêncio.

direito-a-cidadeQuilombo Sacopã, o mundo não acabou!

2012, Coragem Civil é a Voz de nosso Silêncio.
por Marcos Romão(Editor da Mamapress)

Em agosto de 2012 o Quilombo do Sacopã teve uma grande vitória, uma vitória de grande significado para todos os Quilombos Urbanos do Brasil:

SAMSUNGA comunidade do Sacopã ganhou o direito de permanecer no lugar onde vive desde a década de 20. Foi promulgada a lei 5503/2012, de autoria de Eliomar Coelho que transforma o terreno de quilombolas em Área de Especial Interesse Cultural. Agora, o Incra poderá fazer a regularização fundiária que garantirá a permanência das famílias descendentes de escravos.

Desde este momento recrudesceu contra os Quilombolas do Sacopã, a perseguição feita por membros da justiça e da sociedade civil do Rio de Janeiro.

Foram tomadas medidas judiciais para calarem a Voz do Sacopã!

Natal e Ano Novo, centenas de milhares de cariocas e turistas abraçam a Memória dos Antigo Quilombos em volta da Lagoa Rodrigo de Freitas. Soltam fogos, dançam e escutam música com potentes sistemas de som.

Os Remanescentes do Quilombo do Sacopã, estão Condenados ao Silêncio.

Desde agosto de 2012 por ordem e decisão do desembargador do RJ, Jorge Habib estão proibidas todas e quaisquer manisfestações culturais e musicais do Quilombo do Sacopã, a pedido do Condomínio Camburi e da Associação de Moradores da Fonte da Saudade.

O principal acusador do Quilombo do Sacopã, é um vizinho, que ocupa um prédio em área de litígio com o Quilombo, este vizinho, por coincidências que só acontecem contra pobres e negros, chama-se  Antônio Eduardo Duarte. Ele vem a ser o 3º vice-presidente do Tribunal de Justiça e Desembargador do Tribunal de Justiça do Estado do Rio de Janeiro desde 19 de dezembro de 1995.  É uma coincidência que impede  os moradores do Quilombo do Sacopã, de comemorarem como quaisquer cidadãos brasileiros, garantidos pela Constituição. Azar dos Sacopãs terem justamente como vizinho um desembargador que embarga suas vidas, como nos tempos das capitanias hereditárias.

No dia 25 de dezembro, milhões de compatriotas,  ceiam, cantam e dançam ao ritmo que trouxemos na Travessia do Atlântico, os Quilombolas do Sacopã estão Condenados ao Silêncio.

Cantores negros nacionais e internacionais ensurdecem de prazer milhares e milhares de compatriotas na praia vizinha de Copacabana, o som ecoa por todas as Áfricas do Mundo.

Os Quilombolas do Sacopã estão Condenados ao Silêncio.

Milhares de Remanescentes de Quilombos do Brasil festejam sua liberdade conquistada de 1500 até hoje, evocando com seus cantos e tambores, os momentos em que foram aprisionados na Mãe África e passaram a lutar até hoje por sua liberdade e igualdade.

Os habitantes do Quilombo do Sacopã na Lagoa Rodrigo de Freitas, em Ipanema, cercados por condomínios  e Arranha-Céus invasores, estão condenados a evocarem o momento em que silenciados, foam jogados nos Tumbeiros e transportados para sua nova Pátria chamada Brasil.

Pelo seu exemplo de luta o Quilombo do Sacopã, ganhou em 1° de dezembro de 2012, junto com o Quilombo da Marambaia, o Prêmio do Fundo Brasil Direitos Humanos e da Fundação Ford, para fazerem a Rádio e TV QuiGeral na internet além de uma pasquim informativo mensal chamado “A Voz do Sacopã”. Ao mesmo tempo ganharam através de concorrência pública, o incentivo da Secretaria de Cultura do RJ, para desenvolverem cursos de Capacitação em Ferramentas Mediáticas”, extensivo a todos os Quilombos do RJ de do Brasil em parceria da Associação dos Remanescentes dos Quilombolas do Rio de Janeiro, e a RádioTV Mamaterra de Hamburgo na Alemanha.

O Quilombo da Marambaia  também é oprimido,  só que como está longe das grandes cidades, e poucos sabem que eles estão sob o jugo férreo e usurpador da tradicional Marinha Brasileira, exatamente  como no Quilombo do Rio dos Macacos.

Os brasileiros tem uma presidenta e uma constituição, os cidadãos quilombolas brasileiros que vivem há séculos em suas terra, e que teem agora suas áreas reivindicadas pela Marinha do Brasil, são obrigados a viver sob regimento militar e ao sabor do bom humor de sargentos de plantão.

Os Quilombolas do Sacopã ainda tem a grande sorte, em serem a única Família Quilombola e Negra, que insiste e resiste em viver na cobiçada área da Lagoa Rodrigo de Freitas, na Fonte da Saudade no Rio de Janeiro.  Área que até a década dos anos 70, estava no meio de milhares de Quilombolas dos Quilombos do Leblon, de Ipanema, de Botafogo, de Copacabana e de Ipanema. Todos removidos para os subúrbios mais distantes da cidade. Os quilombolas do Sacopã são sem sombras de dúvidas os últmos mohicanos, que permanecem em uma região, em que milhares de negros foram removidos de suas casas e mandados para as lonjuras,  em um processo fascista e ditatorial de higienização e segregação racial, de fazer inveja aos mentores do Apartheid na antiga África do Sul.

Mas eles também tem o azar,  em possuirem  dois vizinhos que são legítimos representantes, não só no sobrenome, mas também na sanha e racismo que possuiam,  dos proprietários e traficantes que aprisionaram , escravizaram, e sequestraram de África, milhões de seus ancestrais.

Uma é a presidente há mais de 20 anos da Associação de Moradores e Amigos da Fonte da Saudade, que ironicamente usa como sigla o termo AMOFONTE, que apesar de tão rica, nem uma página que se preze na internet tem.

A presidente(a) da  AMOFONTE  ocupa todo seu tempo, em colocar olheiros e cãmeras para observar os passos dos quilombolas, para pedir constantemente aos tribunais, ordens de prisão para o presidente da Associação Cultural do Quilombo do Sacopã. Só este ano foram 3 vezes.

Os Quilombolas do Brasil vão comemorar as festas natalinas e o anúncio do ano novo, os brasileiros do Oiapoque ao Chuí vão soltar fogos e dançarem. provavelmente a Presidenta da República irá comemorar mais uma vez comemorar o ano novo, no “Ressort” da Marinha na região do Quilombo dos Macacos.

Os Quilombolas do Sacopã vão comemorar em silêncio. Nem nas prisões brasileiras, consideradas pelo atual ministro da justiça como medievais, isto acontece. Mesmo nas prisões mediavais brasileiras pode-se dançar e cantar no natal e no ano novo.

Os Quilombolas do Sacopã estão nas mãos de um Desembargador que legisla como nos tempos inquisitoriais, estão nas mãos dele e do que  ele pensa ser a justiça do Rio de Janeiro. Isto é o que pensa o desembargador.

Os quilombolas do Sacopã pensam diferente, porque pensam livremente e como quaisquer cidadão sempre encontram seu jeito de manifestarem seu pensamento.

O Quilombo do Sacopã, seguindo a tradição de Zumbi de Palmares lançou em 1º de Dezembro de 2012, o pasquim ” A VOZ DO SACOPÔ.

CURTAM, OS OUÇAM E SEJAM SOLIDÁRIOS COM O DIREITOS DE TODOS À CIDADE.  A+VOZ+DO+SACOPÃ1 cliquem para ler na íntegra a primeira edição da Voz do Sacopã!


Agradecemos a todos os que de alguma forma colaboraram com esta edição d’A VOZ DO SACOPÃ e com a nossa Luta: Fundo Brasil de Direito Humanos – Ford Foundation, sra. Letícia Osório, sra. Maria Chiriano e equipe, vereador Eliomar Coelho e equipe, Rosane Romão, Laura Rossi, Antonio Juliano, Fernando Senzala, Yure Romão, Luiz Carlos Ramos, Maria Clara Arruda, Dr. Tito Mineiro-OAB, Zezzynho Andrade, Delani Cerqueira, Creuzely Ferreira, Adriana Baptista, Luiz Carlos Gá, Januário Garcia e a todos irmãos e irmãs Quilombolas da Aquilerj, da CONAQ e a todo apoio no Brasil e no exterior(Luis Sacopã).

Agradecimento mais que especiais para Mãe Beata de Yemanja e em memória ao Quilombola Abdias do Nascimento

Na boca do dia da República Prefeitura do Rio congela caderneta de Poupança do Quilombo do Sacopã

Eva Manuela da Cruz

+++Eva Manuela da Cruz

Mãe Original do Quilombo do Sacopã, está muito preocupada com seus descendentes quilombolas aqui nesta terra sem paz:

Depois da grande vitória na Câmara de Veradores em agosto de 2012, quando a maioria dos vereadores derrubarou o VETO do prefeito Eduardo Pais ao projeto-lei dos vereadores Reimont(PT) e Eliomar Coelh(PSOL), que tornou a áre do Quilombo do Sacopã, em ZONA ESPECIAL DE INTERESSE CULTURAL DO MUNICÍPIO DO RIO DE JANEIRO,  a vida das famílias do Quilombo do Sacopã se transformou em um verdadeiro inferno.


Em pleno feriado republicano, sem dinheiro no bolso, família Sacopã se pergunta para quem apelar?


O bloqueio da conta de poupança foi ordenado pela juiza Cristiana Aparecida de Souza Santos da 12 Vara de Fazenda Pública da Comarca da Capital a pedido do Município do Rio de Janeiro.

Fotos e notícia:marcos romao

Quilombo do Sacopã: Patrimônio Imaterial do Rio de Janeiro e da Humanidade

Caros Representantes do Povo da Cidade do Rio de Janeiro,

O Cristo visto do Quilombo do Sacopã

Conheço e frequento a comunidade do Quilombo do Sacopã desde o inicio da década do 1980. Essa comunidade é uma forte núcleo cultural nessa cidade que em nome de uma “modernidade” oca e vázia vai progressivamente se destuíndo de tudo que garante sua personalidade única e sua grande riqueza cultural. Essa tendência tem se acelerada infelizmente diante da vocação do Rio de se torna palco de grandes eventos.

Como européia, gostaria de ressaltar que isso vai a contra todas as correntes mais modernas do pensamento cultural pelo mundo afora que estão apostando na diversidade cultural e na preservação e na valorização das culturas tradicionais e as suas manifestações.
Creio que se a cidade do Rio de Janeiro quer realmente se estabelecer como um ícone da cultura moderna, e mais especialmente tendo em visto a sua consagração como Patrimônio Cultural da Humanidade, tem que reconhecer pontos essenciais e absolutamente originais da sua cultura como o Quilombo do Sacopã e o pólo de cultura indígena do antigo Museu do Indio no Maracanã.
Fui tradutora do projeto da candidatura da cidade do Rio de Janeiro a Unesco como patrimônio cultural da humanidade: o texto é inequívoco: a originalidade do Rio de Janeiro é o paisagem natural e o uso que a população tem feito dele: o povo é parte íntegra do patrimônio cultural da cidade.
Victoria Birkbeck
Cineasta/Coordinadora Internacional do Festival do Rio/Tradutora
A luta por uma ECO AFRICANIDADE na diáspora enfrenta mais um desafio na Câmara Municipal do Rio de Janeiro. É necessário que todos os vereadores da cidade do Rio de Janeiro rejeitem o veto ao Projeto de Lei n.º 1092 que institui a Área de Especial de Interesse Cultural do Quilombo do Sacopã – AEIC Quilombo do Sacopã.
As Áreas de Especial Interesse Cultural representam mais um instrumento que os povos e comunidades tradicionais dispõem para concretizar os direitos que índios, negros e outros grupos oprimidos na trajetória de formação da nação brasileira conquistaram na Constituição de 1988. As Áreas d Especial Interesse Cultural recém aprovadas, colocaram o Rio de Janeiro como a primeira cidade brasileira a dispor de um mecanismo  em seu Plano Diretor que rompeu com a invisibilidade histórica da cultura negra e outras culturas formadoras de nossa cidade e dos espaços onde elas se realizam. As AEIC  permitem reconhecer e titular os territórios quilombolas e outros territórios tradicionais como integrantes da memória e da cultura da cidade.
A titulação do Quilombo Sacopã como Área de Especial Interesse Cultural da Cidade do Rio de Janeiro reconhece a história de luta do Quilombo Sacopã como um lugar onde o samba, a feijoada, a vida em comunidade e em comunhão com  a natureza resistem à especulação imobiliária, à intolerância e à intransigência. A Área de Especial Interesse Cultural do Quilombo Sacopã representa mais um passo na busca da justiça socioambiental e racial no Rio de Janeiro e no Brasil.
Por isso os Povos Tradicionais e diversos setores da sociedade civil da Cidade do Rio de Janeiro, demandam aos Vereadores da Cidade do Rio de Janeiro a Rejeição ao Veto do Prefeito da Cidade ao Projeto de Lei n.º 1092.

Peluso: No apagar das luzes, Supremo Juiz, mostra a cara. Quilombola só podem se defender depois da saída de Peluso.

Recolhido do canal do Youtube do Supremo Tribunal Federal do Brasil.

O Ministro Peluso, recusou sitematicamente todos os pedidos de audiência pública, para discutir o pedido de Ação Direta de Inconstitucionalidade (ADI) 3239, ajuizada pelo DEM. Somente no penúltimo dia de sua magistratura antes de entrar para o descanso garantido pela sua vetustade, Peluso trouxe à público seu posicionamente favorável ao pedido do partido dos ruralistas e grandes proprietários de terras. O pedido de vistas de processo realizado pela juiza Weber, adiou a decisão final que decide sobre o direito a terras de milhões de negros quilombolas.  Ao mesmo tempo o ministro Peluso, esclarece de forma professoral todos os passos que a seu ver não teriam sido tomados pelo poder executivo, cobrando suas responsabilidades. MR

Mamapress apresenta na íntegra o vídeo com o voto do Ministro Peluso e recomenda principalmente  a estudantes de direito que o assistam. Quem quiser defender o direito dos Quilombolas às suas terras precisa conhecer  a fundo, as argumentações dos que são contra ou tergirvesam sobre a questão. Está aberta a sessão!

Texto do STF publicado em seu canal oficial:

“Pedido de vista da ministra do STF Rosa Weber interrompeu, na sessão plenária do dia 18 de abril de 2012, o julgamento da Ação Direta de Inconstitucionalidade (ADI) 3239, ajuizada pelo DEM. O partido questiona a legalidade do Decreto 4.887/2003, que regulamenta o procedimento para identificação, reconhecimento, delimitação, demarcação e titulação das terras ocupadas por remanescentes das comunidades dos quilombos. O pedido de vista foi formulado após o relator da ADI, ministro Cezar Peluso, ter proferido seu voto pela procedência da ação e, portanto, pela inconstitucionalidade do decreto. O ministro, no entanto, decidiu modular os efeitos da decisão, para declarar válidos os títulos de tais áreas, emitidos até agora com base no Decreto 4.887/2003, em respeito ao princípio da segurança jurídica.”

Quilombolas: Relator vota pela inconstitucionalidade do Decreto 4.887/03

Quarta-feira, 18 de abril de 2012

Quilombolas: Relator vota pela inconstitucionalidade do Decreto 4.887/03

fonte: Notícias do STF (este texto foi transcrito da pagina do STF)

Pedido de vista da ministra Rosa Weber interrompeu, nesta quarta-feira (18), o julgamento, pelo Plenário do Supremo Tribunal Federal (STF), da Ação Direta de Inconstitucionalidade (ADI) 3239, ajuizada pelo DEM contra o Decreto 4.887/2003, que regulamenta o procedimento para identificação, reconhecimento, delimitação, demarcação e titulação das terras ocupadas por remanescentes das comunidades dos quilombos, impugnado pelo partido político.

O pedido de vista foi formulado após o relator da ADI, ministro Cezar Peluso, presidente do STF, ter proferido seu voto pela procedência da ação e, portanto, pela inconstitucionalidade do decreto questionado. Entretanto, “em respeito ao princípio da segurança jurídica e aos cidadãos que, da boa-fé, confiaram na legislação posta e percorreram o longo caminho para obter a titulação de suas terras desde 1988”, decidiu modular os efeitos da decisão para “declarar bons, firmes e válidos” os títulos de tais áreas, emitidos até agora, com base no Decreto 4.887/2003.


Pelos dados apresentados pelo ministro Cezar Peluso, se confirmado o seu voto, sua repercussão será restrita, pois, conforme ele assinalou, são pequenos os avanços no sentido de concretizar a previsão do artigo 68 do Ato das Disposições Constitucionais Transitórias (ADCT), no sentido da concessão das áreas de quilombos aos seus ocupantes tradicionais, que neles se encontravam radicados na data de promulgação da Constituição Federal (CF), em 5 de outubro de 1988.

Isso porque, segundo o ministro, o caminho até o registro em cartório de tais áreas é “uma verdadeira via crucis”, porquanto envolve mais de 20 etapas, passando pelo crivo, entre outros, do Instituto Nacional de Colonização e Reforma Agrária (Incra), da Fundação Cultural Palmares, do Instituto Chico Mendes, do Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional (IPHAN) e da Secretaria Executiva do Conselho de Segurança Nacional.

Diante disso, de acordo com o ministro, teria sido melhor que o Congresso Nacional tivesse editado uma lei, em vez de o Poder Executivo editar uma série de normas sobre o assunto, muitas vezes umas revogando as outras, configurando uma verdadeira “legislação perversa”.

Assim, conforme observou o ministro, “nem os que defendem os direitos dos quilombolas estão satisfeitos com o atual estado das coisas”. É que a profusão de normas regulando  o assunto só dificulta a titulação, sem falar na inoperância dos órgãos envolvidos com a questão. Entre outros, ele citou o fato de, atualmente, 78% dos mais de 1.000 processos de titulação que tramitam no Incra apenas foram protocolados, mas ainda não foram examinados.

O presidente do STF disse que a concretização do artigo 68 do ADCT é complexa e que a primeira titulação só ocorreu sete anos depois da promulgação da CF. E, nos últimos anos, a situação não melhorou. Tanto que, atualmente, só 192 comunidades contam com título de propriedade, número que representa apenas 6% do total estimado, indicando que a atuação governamental está muito aquém da previsão.


Entre as inconstitucionalidades apontadas pelo ministro para julgar procedente a ação ajuizada pelo DEM está a violação do princípio da reserva legal, ou seja, que o Decreto 4.887 somente poderia regulamentar uma lei, jamais um dispositivo constitucional. Outra inconstitucionalidade por ele apontada está na desapropriação das terras, nele prevista. Isso porque a desapropriação de terras públicas é vedada pelos artigos 183, parágrafo 2º, e 193, parágrafo único, da CF.


Senado debaterá situação jurídica dos remanescentes de quilombos

Recebemos neste momento do nosso correspondente Paulo Roberto Diop dos Santos que a Fundação Cultural Palmares será representada por Carlos Moura, Coordenador-Geral do Centro de Informação e Referência da Cultura Negra.

Senado debaterá situação jurídica dos remanescentes de quilombos

por Milena Galdino da Agência Senado

A Ação Direta de Inconstitucionalidade (ADI) contra o reconhecimento, delimitação, demarcação e titulação das terras ocupadas por remanescentes das comunidades quilombolas está na pauta da Comissão de Direitos Humanos e Legislação Participativa (CDH) desta segunda-feira (16).
Nessa ação, o Partido da Frente Liberal (PFL), agora denominado Democratas (DEM) contesta, junto ao Supremo Tribunal Federal, o Decreto 4.887/03, que regulamenta o direito de propriedade dessas comunidades. Segundo o partido político, o decreto invade esfera reservada à lei e disciplina procedimentos que resultam em aumento de despesa para os cofres públicos. O relator da matéria é o ministro Cezar Peluso.
O requerimento de realização de audiência sobre as terras de quilombos foi apresentado pelo senador Paulo Paim (PT-RS). Há dez convidados para o debate,  entre eles a ministra da Igualdade Racial, Luiza Bairros; o presidente da Fundação Cultural Palmares, Eloi Ferreira de Araujo; o presidente da Conferência Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB), Dom Raymundo Damasceno Assis e o presidente do Instituto Nacional de Colonização e Reforma Agrária (Incra), Celson Lisboa de Lacerda.
Na segunda parte da reunião, a pauta da CDH tem sete requerimentos do senador Paulo Paim, que preside a comissão, para realização de audiências públicas.